美國宣布實施AI 軟體限制出口禁令,1/6 全面生效 – 科技新報 TechNews

美國將對某些海外 AI 人工智慧專案的出口實施新的限制,包括針對中國。 

這是根據 2018 年的《出口管制改革法案》(Export Control Reform Act,ECRA)所實施的首個禁令,並於 1 月 6 日正式生效。這個禁令要求政府調查研究如何對美國國家安全至關重要新興技術的出口加以限制的方法與措施(包括AI)。路透社(Reuters)最先報導了這項禁令的新聞。

當 ECRA 法案於 2018 年宣布時,科技行業的一些人擔心它會對 AI 領域造成傷害,該領域從跨國研究和商業計畫的交流中受益匪淺。儘管美國被普遍認為是 AI 領域的全球領導者,但中國在這方面排名第二,而且成長迅速。

但新的出口禁令適用範圍極其狹窄。它只適用於使用神經網路(機器學習的關鍵組成部分)來探索地理空間圖像中「興趣點」(Points of Interest,POI)的軟體,比如房子甚或車輛。由美國商務部工業安全局(Bureau of Industry and Security,BIS)發布的裁決指出,這一限制只適用於具有圖形化使用者介面(GUI)的軟體(其具備讓非技術使用者更容易操作程式的特性)。

路透社報導指出,除了出口加拿大沒有限制外,企業在出口這類軟體時還必須申請許可證。美國之前也實施了其他對 AI 領域造成影響的貿易限制,其中包括禁止美國公司與生產 AI 監控軟硬體的中國公司做生意。

美鼓勵其他國家仿效,未來出口禁令將適用更多 AI 軟體

使用機器學習(ML)來處理地理空間圖像是一種非常常見的實務做法。衛星從太空拍攝地球會產生大量的資料,機器學習可以快速排序,為監督員標記有趣的圖像。

這樣的程式對許多客戶都很有用。例如,環保人士可以利用這項技術來監測野火的蔓延狀況,而金融分析師可以利用它來追蹤貨船出港的動向,從而為交易量建立一個間接指標。

但這種軟體對軍事情報也愈來愈重要。例如,美國正在開發一種名為「前哨」(Sentinel)的人工智慧分析工具,其專門突顯衛星圖像中的異常現象。例如,它可以標記部隊和導彈的移動,或者建議人類分析人員可以詳細檢查的區域。

不管這個軟體有多重要,出口禁令不太可能對中國或其他競爭對手之這類工具的開發產生太大影響。儘管某些程式可能會受到限制,但通常情況下,底層的研究可以在網上免費取得,這使得工程師能為自己重新創建任何軟體。

路透社指出,儘管這一限制只會影響美國的出口,但美國當局甚至嘗試並鼓勵其他國家效仿,就像他們對華為 5G 技術施加限制一樣。未來的出口禁令將會對更多類型的 AI 軟體造成影響。

(首圖來源:shutterstock)


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